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Guy Fawkes 10

Recuerden, recuerden el cinco de noviembre

La conspiración de la pólvora.

 

Así reza el popular refrán inglés, ofreciendo una introducción perfecta al tema de hoy. Y es que cada cinco de noviembre la comunidad anglosajona conmemora la muerte de Guy Fawkes, quien fue quemado en la hoguera por traición en el año 1605. Pero ¿quién fue este desafortunado señor inglés, qué le llevo a conspirar contra el gobierno británico y por qué merece una fiesta en su nombre? Aprovechamos la fecha de hoy para explorar este singular festivo británico, la Noche de las Hogueras.

Guy Fawkes 3A principios del siglo XVII, la comunidad católica inglesa estaba descontenta con la monarquía protestante, que había tomaba medidas para subyugar la iglesia católica bajo el poder estatal. Liderado por Guy Fawkes y Robert Catesby, se planificó la conspiración de la pólvora. Pretendían hacer estallar el Palacio de Westminster, la sede del gobierno británico en Londres, durante la celebración de la Apertura de Estado. Esta explosión, si se hubiera llevado a cabo, habría matado el Rey Jacobo I y su familia, junto con una gran parte de la aristocracia protestante. Tras su muerte, la iglesia católica tenía la intención de instalar un nuevo Rey obediente a los órdenes del Papa.

Sin embargo, Guy Fawkes fue descubierto escondiendo los explosivos en el sótano de las Casas del Parlamento, fue juzgado y castigado con la muerte en la hoguera. A partir de entonces, se pasó un decreto obligando al pueblo a celebrar la salvación de su Rey y el fracaso del complot.  Tradicionalmente, esta celebración incluía la fabricación de muñecos a tamaño real de Guy Fawkes. Los niños paseaban el muñeco por todo el pueblo pidiendo limosna con el grito “¡Un peñique para Guido!” (“A penny for the Guy!”). Destinaron el dinero a la compra de fuegos artificiales, y los muñecos fueron quemados como efigie en grandes hogueras.

Guy Fawkes 5Con el tiempo, esta fiesta se convirtió en la noche de Guy Fawkes que celebramos hoy en día. También conocida como la Noche de las Hogueras o la Noche de los Fuegos Artificiales, se observa en todo el mundo anglosajón y en particular en Reino Unido. Se sigue fabricando y quemando muñecos del desafortunado traidor, y aunque ya no se suele pedir limosna para ello, los espectáculos pirotécnicos siguen siendo el acto principal de los festejos. Tras un pasacalles con el muñeco de Guy Fawkes, los habitantes del pueblo se reúnen en torno a la hoguera para ver como arde, mientras se asan patatas entre las brasas y disfrutan de comidas típicas como las manzanas de caramelo o el caramelo de melaza.  Tras la cena, los niños queman bengalas y la noche suele terminar con fuegos artificiales a las doce de la noche.

Esta noche, ¡da un viaje al pasado con nosotros! Si no se puede ir a una hoguera, por lo menos puede disfrutar preparando las comidas típicas detalladas arriba y viendo la película ‘Gunpowder‘ (2017), que da vida al mítico figura de Guy Fawkes y dramatiza la Conspiración de la Pólvora. ¡Feliz Noche de Las Hogueras!

Guy Fawkes 1

 

 

Guy Fawkes 4

Remember, remember the 5th of November

The gunpowder treason and plot.

This popular English saying offers the perfect introduction to today’s topic. Every year on the fifth of November, the Anglo-Saxon community commemorates the death of Guy Fawkes, who was burned at the stake for treason in 1605. But who was this unfortunate English gentleman and what led him to conspire against the British government? Taking advantage of today’s date, let’s explore this unique British tradition.

At the beginning of the seventeenth century, the Catholic community in England was dissatisfied with the Protestant monarchy, as measures had been taken to subjugate the Catholic church under state power. Led by Guy Fawkes and Robert Catesby, the Gunpowder Plot was planned. The aim was to blow up the House of Lords, the seat of British government in Westminster (London), during the celebration of the State Opening of England’s Parliament. This explosion, if it had taken place, would have killed King James I and his family, along with the majority of the Protestant aristocracy. The Catholic Church then intended to crown a new King who could be manipulated under the orders of the Pope.

Guy Fawkes 9However, Guy Fawkes was discovered hiding the explosives in the basement of the Houses of Parliament, and was condemned to death by burning at the stake. Thereafter, a decree was passed which obliged the British population to celebrate the salvation of their King. Traditionally, festivities included the manufacture of life-size dolls in the image of Guy Fawkes. Children would carry the “Guy” around the town asking for alms with the cry “A penny for the Guy!”. The money was then used to buy fireworks, and the dummies were burned as effigies on bonfires all around the country.

Guy Fawkes 6Over time, this tradition transformed into the Guy Fawkes Night which is celebrated today. Also known as Bonfire Night or Fireworks Night, festivities are observed throughout the Anglo-Saxon world and in particular in the United Kingdom. Dolls of the unfortunate traitor are still made and burned, and whilst children do not usually ask for alms any more, firework displays are still the main highlight of the evening. After carrying the Guy Fawkes doll through the streets of the town, residents gather around the bonfire to watch it burn, whilst baking jacket potatoes in the embers and enjoying typical foods such as toffee apples or treacle toffee. After dinner, children light sparklers and the night usually ends with fireworks at midnight.

Tonight, join us on a journey into the past! If you cannot attend a bonfire, perhaps you can enjoy preparing the typical foods detailed above and watching the movie ‘Gunpowder’ (2017), which brings the mythical figure of Guy Fawkes to life and dramatizes the Gunpowder Plot. Happy Bonfire Night!

 

Guy Fawkes 7

The Fifth of November

English Folk Verse (c.1870)

Remember, remember!
The fifth of November,
The Gunpowder treason and plot;
I know of no reason
Why the Gunpowder treason
Should ever be forgot!
Guy Fawkes and his companions
Did the scheme contrive,
To blow the King and Parliament
All up alive.
Threescore barrels, laid below,
To prove old England’s overthrow.
But, by God’s providence, him they catch,
With a dark lantern, lighting a match!
A stick and a stake
For King James’s sake!
If you won’t give me one,
I’ll take two,
The better for me,
And the worse for you.
A rope, a rope, to hang the Pope,
A penn’orth of cheese to choke him,
A pint of beer to wash it down,
And a jolly good fire to burn him.
Holloa, boys! holloa, boys! make the bells ring!
Holloa, boys! holloa boys! God save the King!
Hip, hip, hooor-r-r-ray!

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