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Infanta Isabel 2This Season, Face 2 Face are delighted to be returning to the emblematic Infanta Isabel Theatre on c/Barquillo, in the heart of the Barrio de Justica neighbourhood. This historic building was designed in 1906 by the architect Eladio Laredo to house the National Cinema. Shortly after it’s inauguration, the cinema changed it’s name to the Petit Palais and began to complement the silent movies with music hall shows. In 1913 it was bought by the businessman Arturo Serrano, who transformed it in to the Infanta Isabel Theatre we know and love today. For the next seventy-five years, the theatre flourished under the capable management of Arturo Serrano and later his son (of the same name). It became one of Madrid’s principal theatres and hosted the premiere of works by prestigious writers such as Enrique Jardiel Poncela or Jacinto Benavente. During this period, the actress Isabel Garcés, wife of Arturo Serrano (son), was the first lady of the company and the star of Spanish theatre. She topped the bill at the Infanta Isabel during the 1930s, 40s and 50s, and such was her fame that leading playwrights of the day dedicated works to her and wrote roles especially for her.

Isabel GarcésBut what many theatre-goers ignore is that the walls of this famous theatre enclose a dark secret. In 1909 tragedystruck when a fire completely destroyed the building, killing 66 people and injuring many other. In those days, fires were common in cinemas due to the highly inflammable nature of the cellulose nitrate film used in the projectors of the time. The heat from the fire was so great and the damage so extensive that some of the bodies were never found. When reconstruction work began, it is thought that the human remains which had not been recovered or identified were simply bricked up within the walls of the new theatre.

From that day forward, rumour has it that the theatre is haunted. So much so that the Infanta Isabel’s sinister history provided the inspiration for the show ‘No Tengas Miedo’ (2016), by Eduardo Aldán. During the run, actors swore to have seen shadowy figures sitting in the Royal Box, which is never sold. And whether you believe in ghosts or not, one cannot deny that a shiver runs down one’s spine if caught alone in the dressing rooms. If you visit the theatre and climb the narrow stairs or walk the empty corridors, try not to flinch if you accidentally brush against the chill of the walls. Knowing what lies within, it is easy to feel the arms of death reaching out though time to claim you…

 

Infanta Isabel 1Esta temporada, Face 2 Face está encantada de regresar al emblemático Teatro Infanta Isabel en la c/Barquillo, en pleno corazón del barrio de Justica. Este edificio histórico fue diseñado en 1906 por el arquitecto Eladio Laredo para albergar el Cine Nacional. Poco después de su inauguración, el cine cambió su nombre al Petit Palais y comenzó a complementar las películas mudas con espectáculos de variedades. En 1913 fue comprado por el empresario Arturo Serrano, quien lo transformó en el Teatro Infanta Isabel que conocemos hoy en día. Durante los siguientes setenta y cinco años, el teatro floreció bajo la buena gestión de éste empresario y más tarde su hijo y tocayo. Se convirtió en uno de los principales escenarios de Madrid donde se estrenaron obras de los autores más destacados del siglo XX, entre ellos Enrique Jardiel Poncela y Jacinto Benavente. Durante este período, la actriz Isabel Garcés, esposa de Arturo Serrano hijo, fue la primera dama de la compañía y la estrella del teatro español. Ella protagonizó los espectáculos en el Infanta Isabel durante las décadas de los 1930, 40 y 50, y tal fue su fama que muchos dramaturgos de la época le dedicaron sus obras y escribieron papeles especialmente para ella.

Captura de pantalla 2018-11-12 a la(s) 23.03.24Pero lo que muchos espectadores modernos ignoran es que las paredes de este famoso teatro encierran un oscuro secreto. Y es que en 1909 la tragedia golpeó cuando un incendio destruyó el edificio por completo, matando a 66 personas e hiriendo a muchas otras. En aquellos tiempos, los incendios eran comunes en las salas de cine debido a que la película de nitrato de celulosa utilizada en los proyectores de la época era altamente inflamable. El calor del fuego era tan fuerte y los daños tan extendidos que algunos de los cuerpos nunca fueron encontrados. Cuando comenzaron los trabajos de reconstrucción, se cree que los restos humanos que no habían sido recuperados o identificados simplemente fueron enterrados dentro de las paredes del nuevo teatro.

A partir de ese día, corre el rumor de que el teatro está embrujado. Tanto que la historia siniestra de la infanta Isabel sirvió de inspiración para el espectáculo ‘No Tengas Miedo’ (2016), de Eduardo Aldán. Durante su representación, algunos de los actores juraron haber visto figuras sombrías sentados en el palco principal, que nunca se vende. Y tanto si creas en fantasmas como no, uno no puede evitar sentir escalofríos si se queda sólo en el camerino. Si visita el teatro y sube las estrechas escaleras o camina por sus pasillos vacíos, trate de no inmutarse si accidentalmente roza el frío de las paredes. Sabiendo lo que hay dentro, es fácil sentir como los brazos de la muerte se extienden a través del tiempo para reclamarte …

 

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